Na primeira parte da matéria terminamos falando que depois do domínio Indian entrou Excelsior em cena em 1911 com seu novo motor pocket- válvula de dois cilindros. Eles também contrataram Jake de Rosier, considerado o melhor piloto do momento e que até então tinha lutado com a Indian mas estes haviam dispensado depois de uma fraca participação no TT Ilha de Man.

A combinação de Jake de Rosier e Excelsior era imbatível . Enquanto em setembro do mesmo ano, o motódromo Riverview, em Chicago, estabeleceu o recorde da história na distância de uma milha (1,6 km) com uma velocidade média de 94 mph, ou seja , 151,28 kmh . E o melhor de tudo, ele sabia que era o melhor e destacava do resto dos pilotos em uma  roupa apertada e sapatos desportivos.

Motódromos : os primeiros problemas e as primeiras mortes

Jake de Rosier

Com o passar do tempo, veio à luz os primeiros problemas dos motódromos. Quando ocorria apenas uma queda, o mínimo que poderia acontecer era que o piloto tinha apenas o corpo cheio de estilhaços bem como dor e infecção por alguns dias.

Mas não foi necessário cair para terminar as corridas machucado. Motocicletas em seu próprio caminho ao longo dos ripas de madeira das pistas, levantavam lascas que furava os pilotos que vinham em perseguição. Jim Davis, piloto Indiana e da Harley-Davidson entre 1916 e 1937 (um verdadeiro sobrevivente para que o tempo e atingiu até 104 anos), conta  com muitos detalhes de como era correr naqueles anos e sofrimento:

“Às vezes, um pedaço do tamanho de um lápis preso em você … e eu acabava ferido por muitas vezes. As lascas ficavam presas onde o golpeassem. Quando eu tentei largar o guidão  depois de uma corrida em Fresno, minhas mãos simplesmente continuavam ali. Olhei para baixo e tinha um pedaço de madeira que tinha perfurado o meu macacão de couro e estava ficada no meu bíceps. Conseguimos tira-la e a situação não teve consequências mais grave.   mas era o tipo de coisas que costumavam acontecer”.

Pense por um momento o que estávamos falando. Eram motos Tecnologicamente avançada quanto ao motor, muito mais do que poderia parecer à primeira vista: duplo comando no cabeçote, quatro válvulas por cilindro, a precisão do corte do carburador e corte de ignição de segurança.

Isso era como o homem no sistema de embarcação ao mar ou quadris, que consiste em uma tira de couro amarrada ao pulso e colocado entre um clipe de metal no guidão, feito chave rudimentar para evitar os pólos o clipe é tocado. Se o piloto se acidentasse ou puxasse a tira de couro, os pólos entravam em contato e a ignição era cortada, desligando o motor.

Mas, por outro lado, eles tinham grande deficiências, o resultado da inexperiência ainda existia naqueles anos. Os pilotos não tinham roupas de proteção, motocicletas não tinha suspensões, nem freios, e os pneus eram um pouco mais largos do que as tábuas da pista, e ofereciam uma aderência bastante limitada.

Esta combinação de perigo fez com que os pilotos vencedores tivessem rapidamente fama por sua ousadia, coragem e habilidades para lidar com a fronteira da morte. E receberam apelidos mostrando seus sucessos no motódromos: Walter Mile in a Minute (uma milha por minuto, ou que dava 60 milhas por hora, cerca de 96 km/h) Collins, Paul Pretty Darn Quick (muito danado de rápido), Derkum, Glen Silver(prata) Boyd, E. G. Cannonball (Bala de canhão) Baker, Curley Fredericks, Ralph Hepburn, Clifford Windy(ventania) Lindstrom, Otto Walker e Ralph Daredevil (algo como demônio ousado) Hepburn.

Mas, infelizmente, vieram os terríveis acidentes que deram o declínio da motódromos .

Lendas de heróis que ficavam estendidos no asfalto

Olha o estado da pista...

Dissemos que as motos da época tinham motores muito sofisticados, mas o resto da moto não acompanhava em conformidade. Os chassis permaneciam como os das  bicicletas, apenas reforçados, os escapamentos livres deixavam  vazamentos de óleo gotejante na pista, o que a tornava muito escorregada, os pneus, forçados a suportar grandes esforços se rompiam, etc. E as pistas, que pelo seu tipo de construção sofriam  muito,  necessitavam de manutenção constante.

E, claro, como o projeto dos motódromos tinha sido feito para público que poderia assistir as corridas e o tempo de retorno, o inconveniente dos custos de manutenção aumentou o preço dos ingressos. E se não havia público suficiente, não se poderia manter convenientemente a pista, e os pilotos  se enfrentavam em pistas rachadas e sem tábuas em algumas seções.

E se pensamos em motocicletas, mais de 160 km/h com os espectadores na parte superior das curvas inclinadas e protegidos da pista por uma simples grade, mortes e desastres logo apareceram,  tanto entre pilotos quanto entre o público.

O primeiro acidente grave registrado foi exatamente o que aconteceu em 8 de Setembro de 1912. Eddie Hasha, pilotando sua Indian de 8 válvula, teve um acidente no motódromo de Vailsburg em Newark, New Jersey; ao bater contra a parte superior da pista.

Eddie Hasha

Eddie Hasha estava fadado a ser um herói. Um ano antes, na Playa de Ray, havia estabelecido o recorde de volta a uma velocidade média de 95 mph (152,89 km/h) e já o chamavam de Texas Cyclone (com certeza o Texas Tornado Colin Edwards sabe sua história).

Naquele dia, Eddie Hasha estava na ponta quando ele sofreu uma falha de ignição na sua Indian. Ele olhou para baixo e tentou ajustar um dos cabos de vela. Imediatamente sua motocicleta partiu em potência máxima para a grade no topo da motódromo de Vailsburg, subiu acima dela e matou imediatamente quatro rapazes que tinham esticado a cabeça sobre o parapeito para ver a passagem dos pilotos.

Hasha foi catapultado contra as arquibancadas, onde morreu junto com outros dois espectadores e ferindo outros oito. Mas a desgraça não termina aí já que a Indian retornou para pista. Nesse momento passava Johnnie Albright, que caiu da moto e deslizou na pista por mais de 70 metros ao longo dos dois veículos. As feridas produzido no acidente levam depois a sua morte no hospital.

Autoridades em Nova Jersey, após investigação apropriada, fecharam imediatamente e indefinidamente o motódromo de Vailsburg. A partir desse momento, os motórdromos ou motordrome, como eles chamam em Inglês, passaram a ter o nome macabro “Murderdrome”, o que poderia traduzir como algo como “matódromos”.

Mais acidentes e o declínio das pistas curtas

Ray Creviston

Parte da rejeição social que surgiu na época foi também devido aos jornais, que teve manchetes sensacionalistas e terríveis para aumentar a sua circulação. Então você pode ler no New York Times de 9 de Setembro de 1912, o dia após o acidente Eddie Hasha:

“Motociclista  sai voando da pista causando seis mortes. A multidão entrou em pânico selvagem. O motociclista rival também foi morto. A moto começou a girar e girar a uma velocidade ofuscante, enviando seu piloto para a arquibancada, onde ele foi encontrado  com a cabeça esmagada, pescoço quebrado, braços,  pernas e costelas estraçalhadas. Foi nesse turbilhão onde outros espectadores foram golpeados e esmagados.”

Vários meses depois, em 24 de maio de 1913 e duas semanas depois de sua inauguração, o motódromo Detroit sofreu seu primeiro acidente grave. Mais uma vez um jornal, neste caso, o Detroit News iniciou suas cruzada anti motódromos:

“Festa pagã. As corridas de moto não têm nada de prático para serem recomendadas. Elas não têm outra finalidade que não a promoção dos pilotos e suas máquinas. Elas são um frenesi de velocidade, pura e simples. O seu único objetivo é atender a luxúria perigosa daqueles que sentam-se confortavelmente na platéia. Quem  explora  estas corridas de moto em todos os lugares demonstra que o seu único objetivo é o de proporcionar emoções fortes (à custa da vida dos outros) e seu único objetivo  é angariar dinheiro por oferecer tais emoções.”

No mês seguinte, outro acidente, o pior até agora ocorreu em Cincinnati (Ohio). Odin Johnson colidiu contra um poste durante uma corrida e morreu no local. Como resultado do impacto, o tanque de gasolina da moto esplodiu e criou uma bola de fogo que deixou o saldo em 10 espectadores mortos e 35 hospitalizados.

No entanto, desta vez, o acidente foi considerado algo quase fortuito devido à sua natureza e seguindo as reparações necessárias, Cincinnati motódromo reabriu as suas portas duas semanas depois.

Os motódromos continuaram a operar por mais tempo, embora as pistas mais curtas tenham sido desmontadas,  porque eram ironicamente mais perigosas do que as mais longas, onde os pilotos tinham mais espaço, o público estava mais longe e quase sempre localizado nas retas, onde havia um perigo mais reduzido de uma motocicleta chegar  até eles.

Os motódromos evoluíram,  por um lado aos ovais, que  todos estamos acostumados a ver,  onde as corridas são realizadas em todos os Estados Unidos, nas feiras e paredes da morte, dos quais falamos em mais de uma ocasião. Em piso de madeira, de tamanho pequeno para ser transportáveis ​​(cerca de dez metros de diâmetro) e cambagem de até 70° em que os pilotos desafiam a morte.

Os motódromos propriamente ditos, asfixiados por acidentes, pressão popular e os preços elevados de manutenção,  foram gradualmente perdendo o interesse. Jim Davis, um dos pilotos da época dizia:

Eu acho que isso acabou porque era muito caro para manter. Eles ficavam seis ou oito meses sem utilização e quase desmoronavam. Era simplesmente demasiado caros para operação contínua.

Mas quem era Jim Davis, de quem já falamos pela segunda vez? Bem, quase ninguém: mais de noventa vitórias no campeonato nacional e o recorde de volta em uma pista de milha que continua até hoje,  a uma média de 178,11 km / h. Mas não foi a mais rápida  em uma dessas pistas.

Mas a história desses pilotos e suas motos será objeto de uma terceira e última parte. Que tal?

Fonte: Morrilu para motorpassionmoto.com

Fotos: Divulgação

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União Motorcycle – Unindo Através das Duas Rodas